今年夏天的油價原則上還是保持與冬天差不多的水準,又加上中東情勢不穩定,油價短期間看不到有明顯下降的趨勢。每次油價問題被端出檯面討論時,節能車就會被各界提出來再討論一次。全電動車的市場目前尚在積極開發中,而油電混能車從1997年豐田(Toyota)開始大規模生產銷售以來,已經發展將近20年,目前全美市占率約3%,年銷售量約有45-50萬台,是發展勢頭強勁、未來性頗被看好的市場。

油電混能車大致上可分兩種,一種是特別專為油電車而設計的車種,例如豐田的Prius、本田的Insight等;另一種油電混和車是將熱銷的車種改裝設計為油電混合車,例如豐田Camery、福特Fusion等。其實這兩類油電混能車並沒有太大的不同,只是專為油電車而設計的車種是以整體節能設計概念,為減少風阻、降低耗油量而外型設計更具圓滑感,省油效率更高一點。

雖然發展近20年,但一般民眾對於油電混能車還是存在著許多的疑問或誤解,以下歸結常有的十大問題釋疑:

1.需不需要充電?

這是油電混能車與電動車的差異之處。電動車需要插電來提供電能,而油電混能車主要的動能來源還是汽油,所以不需要也不可以充電。其電能來源就像是一般汽車的蓄電池一樣,一般汽車乘載蓄電池,並藉由引擎高速運轉時提供蓄電池電源蓄電。油電混能車的電池也是藉由高速運轉的引擎充電;另一方面,在減速或是剎車時,減速齒輪除了提供額外的引擎煞車力以外,其產生的熱源也會回到電池充電。

2.車子能開快嗎?

油電混能車的駕駛與一般汽油車無異,不會因為可以轉換成電能整體速度就無法提升。筆者試駕Prius時最高曾到時速90英哩。以全球銷售量最大的Prius為例,當駕駛者將動能模式轉到Hybrid系統時,起步的系統就是電能支持,因此起步較無力、速度偏慢一些;如果動能模式轉至汽油動能,其駕駛感就與Corolla無異,但不要有轉成油能就能像小跑車一樣的錯覺。


3.電池耗電嗎?

多久需要換一次電池?油電混能車使用的是大功率輸出電池(依各廠牌不定),長時間使用不需要替換,而且油電混能車在行駛中會監測電池,維持在穩定的儲電量。一般而言日常的駕駛狀況下,電池可以使用高達八年,爾後逐漸降低效率。

4.油電系統何時轉換?

原則上,起步或低速駕駛都是使用電能系統,因此在市區內的低速行駛或是高速公路塞車這一類停停走走的車況,都是油電混能車效能發揮的地方,然而低速實際走電能還是油能,系統還是會根據駕駛習慣調整,有些駕駛習慣油門踩得比較猛,系統就會快速由電能轉油能來因應要求;另外,高速穩定駕駛時,系統也會自動將油能系統轉換成電能,以電來維持當前穩定的速度,如果駕駛加速或是遇上坡加油時,系統會再順暢的轉換成油能系統,如此一來能大幅降低耗油量。

5.省油嗎?

目前油電混能車中,銷量最大,官方表定省油效率最高的Prius,其預估高速公路可達每加侖48英哩,城市每加侖可行駛51英哩的效率,當然這是在最理想的狀況之下。其他的油電混能車實際省油效率根據駕駛習慣與車子本身的馬力與排氣量而有不同。然而整體而言,油電混能車比一般同級汽車有1/3至1/2的省油效率。

6.可否過電給其他車?

為了乘載油電混能車需要的較大功率電池與順暢轉換兩種系統,其電由系統與一般汽車不同,因此絕對不可以過電給其他車子。

7.有無任何補助金?

依照車廠與各州或聯邦政府的不同合作而異,有些是提供退稅優惠,有些是車價內已包含優惠。紐約州購車沒有金額補助,但在部分地區提供優惠或優先權。


i長島快速道路(LIE 495)提供擁有”CleanPass Vehicle”標籤的油電混能車隨時使用共乘道路(HOV Lanes)。

ii EZ Pass特別提供申請「綠色通行證(Green Pass )」的合格油電混能車額外優惠,例如現金收費$13的Lincoln & Hollandtunnels、the George Washington、Bayonne& Goethals bridges及Outerbridge Crossing,在離峰時刻低至$5.5過路費的費率,相較於一般通行證的離峰$9優惠,是相當大的折扣 (http://www.panynj.gov/bridges-tunnels/tolls.html) 。

8.車子沒有聲音?

以電能驅動時,車子非常安靜,沒有一般汽車的低沉轟鳴聲,所以有批評指出路人或是自行車騎士多難以注意到車子靠近,尤其對視障者行走而言可能更難以立即發現及時避開。根據加州大學的一項研究發現,汽柴油車的噪音在將近十一公尺外就聽得到,但Prius的噪音卻是僅與矇眼測試者相距三.三公尺時才聽得到。因此現在有部分車廠正研究加裝「人工排氣聲」,讓車子在低速行駛時也會發出類似引擎運轉的馬達聲。

9.維修該找誰?

由於油電混能車的特殊系統轉換各廠設計不一,有關於維修部份還是回原廠保修比較有保障。

10.售價高?

油電混能車的售價比一般同級車款平均價高$3,000-$5,000左右。以美國人平均一年1萬5千英哩計算,如果原先所開車的耗油率在每加侖30-35英哩左右,可能會覺得油電混能車所省下來的油錢不如購車價差;但如果原先所駕駛車的耗油率只有每加侖20多英哩,對於經濟效益的感受就會比較強烈。如果你有手機、筆電、油電車、電動車,可能要認真看完這篇文章。《華盛頓郵報》(The Washington Post)進行長篇調查報導,揭露全世界的材料科技背後的醜陋真相,如同血鑽石的故事,大型科技公司為了取得零組件的必要材料,在世界各地無視當地人需求,貪婪的破壞環境。鋰電池的優點是輕,且能量密度高,現代手機不能沒有鋰電池,鋰電池還是油電車的心臟,快速成長的全電動車也不能沒有鋰電池。人類發展電動車,美其名是潔淨能源對環境友善,這對某些消費得起電動車的國家可能這麼說沒錯,但如果我們了解更多一點,就會發現事實完全不是這麼一回事。 Toyota Prius 以相當優異的油耗表現與科技感外觀,在過去幾年都繳出相當亮眼的銷售成績,今年上半年依舊是日本銷量第一名,但在美國卻出現極大跌幅,根據外媒報導,Toyota Prius 銷量在美國市場下滑,主要是因為油價便宜,對於省油的需求沒有過去那麼大,另一個原因則是 SUV 車型的崛起。


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